Fem diskussionspunkter från Barcelona 4-0 Athletic

Barcelonas 4-0-seger över Athletic i söndags fullbordade en svår uppsättning februarimatcher och uppnådde ytterligare en rungande och imponerande vinst.

Det katalanska laget gjorde fyra mål mot Atletico, Valencia, Napoli och Athletic den här månaden och vann alla fyra matcherna för att öka sina chanser att nå topp fyra och nå ära i European League.

De andra två matcherna slutade oavgjort 2-2 på Espanyol Stadium och den första matchen var oavgjord 1-1 mot Napoli. Glöm dock inte att detta också var en match där Barcelona missade ett stort antal möjligheter.

Allt detta gör att Barcelona är en helt annan plats än tidigare den här säsongen. Målen flödar, Xavi har laget redan i spel och nu kommer resultaten också.

Ta med resten av säsongen.

Det fanns gott om positivt från söndagens vinst, inte minst synen av Barcelona som håller nollan. Detta är lagets första avstängning på över en månad och bara den tredje för året hittills.

Det är värt att komma ihåg att Barcelona mötte en Athletic-lag med ett öga i Copa del Rey-matchen med Valencia. Så pass att bröderna Williams inte dök upp förrän i slutskedet av andra halvlek.

Barcelona hade dock utjämnat matchen när Ousmane Dembele gjorde 2-0 i den 73:e minuten. Fransmännen satte sedan in två mål för inbytarna Luc de Jong och Memphis Depay för att tillföra lite rejäl glans till resultatet.

Det råder dock ingen tvekan om att Barcelona har haft fullständig kontroll hela tiden. Det katalanska laget avslutade matchen med 72 %, lyckades göra 17 mål och gjorde 719 av 788 passningar på 90 minuter.

Se även  ATP Umag, Sinner bokar sin drömfinal mot Alcaraz: Agamenone ko

Barcelonas första mål, återigen, kom från introduktionen av Pierre-Emerick Aubameyang som gjorde det femte målet i sina tre senaste matcher med sitt nya lag efter att ha sprungit i straffområdet.

Gerard Pique slog en hörna i ribban men Aubameyang var den snabbaste reaktionen att slå hem bollen och fortsätta sin briljanta start på Camp Nou. Gabon-landskampen har skrivit på en fri transfer och ser redan ut som ett fantastiskt tillskott till truppen.

Det var en helt annan historia framför mål för Ferran Torres. Den nya pojken hade återigen en chans att göra mål men återigen kunde han inte hitta nätet trots sina bästa ansträngningar.

Det tydligaste tillfället kom i andra halvlek när han hade bollen uppe i planen, rusade fram och bara hade Unai Simon att slå men såg sitt skott räddas. Xavi är säker på att målen kommer till Ferrans fördel, men det händer inte nu för anfallaren.

En av spelarna som säkert lyckades göra mål mot Athletic var inhopparen Ousmane Dembele, som gjorde värdarnas andra mål med en suverän avslutning på sitt första mål för säsongen.

Dembele återvände faktiskt till Ferran i den 67:e minuten, efter att Xavi spelat Adama Traore på fransmannen igen, och hälsade på visselpipan igen. Den här gången varade de inte länge eftersom Dembele mycket snabbt lugnade sina kritiker med en fantastisk uppvisning.

Inte nöjd med att göra 2-0, 24-åringen satte sedan upp Luc de Jong att göra 3-0 innan han gjorde en ny passning på övertid till Memphis Depay när han återvände från skada.

Se även  "Operation Dybala-Lukaku? Jag kommer inte ihåg något sådant!"

Detta var Dembeles återkomst till sitt bästa som utan tvekan kommer att leda till frågor om huruvida Barcelona ska försöka behålla honom till slut.

Xavi har redan gjort klart att han tror att Dembele kan vara viktig för Barcelona, ​​​​när vi inte riktigt vet vad anfallaren egentligen vill.

Det är inte heller klart om Barcelona kommer att göra ytterligare en insats, men mycket kan bero på om Dembele klarar av att hålla sig i form och skjuta resten av säsongen.

Dembele var inte den enda spelaren som ställde upp på Camp Nou eftersom 19-årige Pedri återigen visade varför hans manager fortsätter att lyriska om mittfältaren.

sa Xavi ”Det finns ingen större möjlighet i världen än han.” Efter att Pedri gjorde mål i segern över Valencia och återvände till det igen på söndagskvällen.

”Om vi ​​pratar om ren talang så är Pedri bäst i världen”, sa han efter matchen. Det stannade inte där heller, eftersom Xavi fortsatte att erkänna att ynglingen bara påminner honom om Andres Iniesta.

Barcelona-tränaren vet allt om att vara en mittfältare som är överlägsen världen, och hans uppenbara lycka med att träna Xavi talar sitt tydliga språk.

Camp Nou gillade Pedris prestation också, särskilt muskotnöten under andra halvlek, som besöktes av 69 770 fans.

Pedri höll tyglarna hela natten för Barcelona i en lögnföreställning under sina år. Han slutade med 93 % passningsprecision, spelade 8/8 träffsäkra långbollar, genomförde 3/3 dribblingar, vann två tacklingar och 8/10 dueller. Och det läskiga är (om du åtminstone inte är ett Barcelona-fan) att han inte ens fyllde 20 förrän i november.

Se även  Så Milan och Milan fans spelade den sista rusningen

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.