Med Low-Tech, Trench Warfare, är Ukrainas armé inte NATO-kaliber

Ovan jord klappar plastduk i en isande vind. Med separatistiska skyttegravar i närheten, i en trädgräns över ett snöigt fält, är den enda riktigt säkra platsen under jorden.

Ingenting om enheten tyder på en koppling till Nato annat än namnet, Lima, som är Natos fonetiska alfabetsbeteckning för bokstaven L. Under en översyn som en del av Ukrainas strävan att ansluta sig till alliansen döptes militära enheter om enligt Natos standarder.

Konflikten utkämpas mestadels med gevär, maskingevär, raketdrivna granater, mortlar och artillerisystem från 1970-talet eller tidigare. USA har sålt Javelin pansarvärnsmissiler till Ukraina sedan 2018, men de är främst avsedda att avvärja en bred rysk attack, inte för användning på fronten. Turkiet tillhandahåller ett annat av landets nyare vapen, den beväpnade drönaren Bayraktar TB2, men den ukrainska militären har erkänt att den bara används en gång i strid, i oktober förra året.

Ändå säger militäranalytiker att styrkan är i mycket bättre form än 2014, när Ryssland annekterade Krimhalvön och uppmuntrade kriget i öster. USA har gett 2,7 miljarder dollar i militärt bistånd under åren sedan. Under de senaste veckorna har den gett Litauen, Lettland och Estland tillstånd att skicka amerikansktillverkade Stinger-luftvärnsmissiler till Ukraina, och Storbritannien har tillhandahållit styrda pansarvärnsmissiler.

Och den ukrainska armén är stridshärdad. Cirka 400 000 ukrainska soldater, inklusive cirka 13 000 kvinnor, har genomgått rotationer längs östfronten, vilket ger en pool av veteransoldater som kan kallas in i händelse av krig. På tisdagen undertecknade president Volodymyr Zelensky en order förklara sin avsikt att lägga till 100 000 soldater till Ukrainas militär under tre år, och höja soldaternas löner.

Se även  Kinas GC uppmanar nationer att överge kalla krigets mentalitet

Men flera rotationer har också tagit hårt, säger soldater i denna position, som varierar i ålder från 25 till 59. Pvt. Volodymyr Murdza, 53, är halvvägs genom sitt andra treårskontrakt. Hans son tjänar också i kriget och hans fru oroar sig fruktansvärt, sa han. ”Hon ringer och säger: ’Jag är orolig för du ringer mig inte'”, sa menig Murdza. ”Och jag säger, ’käraste, solsken, jag ringer när jag kan’.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.