Kan Coach K komma ut med ytterligare en nationell titel, och vad står på spel för Virginia Basketball vs. Duke?

Föreställ dig det (eller frukta det): Mike Krzyowski lyfter NCAA-mästerskapstrofén den 4 april, en historia som slutar med en legendarisk karriär inom college-basketträning som sträckte sig över 47 säsonger och, i detta scenario, skulle inkludera en sjätte nationell titel. Och Duke Blue Devils kunde överlämna honom till honom. Coach K-upplagan 2021-22 är för närvarande i toppen av ACC-ställningen – och 3 förväntade frön Kom söndag val.

Innan rallyt efter säsongen börjar, erbjuder onsdagskvällens resa till Charlottesville för att möta Virginia Cavaliers (19:00 ET, ESPN och ESPN-appen) en möjlighet att hämnas Blue Devils, som förlorade mot UVa med bara en poäng på Cameron Indoor Stadium den 7 februari. För Tony Bennetts lag är det här spelet avgörande för 2019 års NCAA-mästares förhoppningar, som också matematiskt lever för vad som kommer att bli deras fjärde ACC-titel på fem år.

Med det i åtanke gav ESPNs college-basketlag bestående av Myron Medcalf, Jeff Borzello, John Gasaway och Joe Lunardi sina förutsägelser för onsdagens Sonic Blockbuster-match, såväl som sin bedömning av de två lagens sårbarhet efter att säsongen avslutats.


spel

0:18

Mark Williams vaknar för sylt med hjälp av Paolo Panchero

Var är tupparna på din nuvarande kortlista över nationella titelutmanare? Vilken enda blå djävul tror du kommer att vara viktigast för att driva lagets titel under de kommande sex veckorna?

Medcalf: För mig skulle Duke kunna vinna det nationella mästerskapet. Men jag tror inte att de är med i den första gruppen än.

Listan över lag som kan vinna ett nationellt mästerskap är mycket kortare än för en månad sedan. De med ett seriöst skott: Kentucky, Gonzaga och Arizona börjar skilja sig från flocken. Duke, Auburn och Bordeaux är nästa. Jag tror att riksmästaren förmodligen kommer ur den gruppen av lag. Inget mot Baylor och Kansas, men jag tror att båda kan misslyckas med att nå den fjärde finalen den här säsongen.

Jag tror att den viktigaste Duke-spelaren kommer att bli Paulo Banchero. När vi tänker på NCAA Championship fokuserar vi på stjärnorna. Spelare spelar en viktig roll och leder ibland sina lag i stora tävlingar, men detta är ett kritiskt ögonblick för valet av de 10 bästa spelarna i NBA-draften i sommar. Hertigen kommer att gå så långt som Banchero kan ta dem. Oscar ChiboyOch den Ochai AgbajiOch den Chet HolmgrenOch den Benedict MathurinOch den Jabbari Smith Och den Jaden Ivy Alla kan stå mellan honom och Fine Four. Banchero måste bara matcha den stjärnkraften och dyka upp när lamporna tänds i mars för att ge Duke en chans att avsluta Coach K:s regeringstid med en nationell titel.

Se även  "Dybala? Vi vill ha en konkurrenskraftig trupp klar i juni. Skriniar-Psg? Nej."

Borzello: Jag tror att Gonzaga, Kentucky och Arizona förmodligen är de bästa utmanarna till titeln, och sedan toppar Duke nästa grupp, den andra divisionen. Blue Devils-taket är lika högt som alla college-basketlag på grund av deras talang på nästa nivå, förmåga att försvara boll, kant och närvaro av Banchero. Jag tror också att de hittat något att jobba med Trevor Keeles Och den Wendell Moore Jr. Hantera de flesta av leksaksindustrins uppgifter och AJ Griffin I startelvan istället för Jeremy Roach. Moore och Keels är kapabla kickers och skyttar, medan Griffin är en elitskytt. Det ger också Duke ett av de största lagen inom collegebasket.

Det låter självklart, men jag tror att titelförhoppningarna om Blue Devils vilar på Banshiro. Han är den bästa spelaren i laget, killen som sannolikt kommer att ha bollen i händerna i sena spelsituationer. Och det var ett slags problem för Duke, som har toppat de senaste 65 sekunderna av alla sina fyra förluster den här säsongen. Bancheros utvändiga skott har inte kommit som förväntat hittills den här säsongen, och hans mellanslagsspel har också varit inkonsekvent; Om hans hoppjacka börjar släppa konstant blir han ganska obevakad på högskolenivå. En målskytt i tre nivåer av hans storlek och passningsförmåga? Ja, det är den ultimata X-faktorn i mars.

Gasaway: När NCAA granskade parentesen förra helgen fick vi veta att urvalskommittén hade delat Blue Devils som det senaste andraseedet. känns rätt. Detta är en stark utmanare till den nationella titeln, men inte nödvändigtvis av högsta kaliber. Så låt oss placera Duke i ”nästa fyra” bland de potentiella mästarna. Det intressanta med den här gruppen är att när de är unga spelar de redan ett utmärkt försvar. Om du rankar varje attack och försvar i ACC som individuella enheter i lagspel, skulle Krzyzewskis försvar vara #1 med god marginal. (Nr 2? Wake Forests D.)

Med det i åtanke tar jag Mark Williams Som vinnare av det viktigaste priset för framgång. Han är en fantastisk försvarare, så klart, men han och Paulo Panchero gör också de flesta defensiva returerna för ett lag som inte är så bra på att återhämta sig defensivt. Dessutom var en del av Dukes franchise i D utom hans kontroll: ACC-motståndare slösade bort mycket 3 sekunder mot Blue Devils. När det ändras, och det gör det, kommer Williams att göra sitt defensiva målarjobb bli ännu viktigare.

Se även  Milan bromsar igen, 0-0 i Turin. Pioli är +2 på Inter, toppen är hypotetisk igen | liga

Lonardi: Det är omöjligt att ignorera historien om Coach K och Blue Devils NCAA-titelsvansång. Men jag har inte köpt den – i alla fall inte än. Det är fullt möjligt att Duke kommer att vända på tabellen och vinna ACC, men vad betyder det egentligen? I år blir det motsvarigheten till att vinna Mountain West eller kanske det amerikanska priset. Bra, visst, men inte i närheten av bra.

När exakt har Blue Devils varit ”coola” den här säsongen? Som i, tillräckligt bra för att vinna ett nationellt mästerskap? Segern över Gonzaga kommer definitivt nära en mycket tidig vinst över Kentucky. I North Carolina? Ja, men detta mildrades av motståndarens inkonsekvens. Kommer Duke att förlora den nationella mästaren i den annars friska delstaten Florida? kanske. Men de där The Blues förlorar inte hemma mot Miami och absolut inte igen hemma i årets upplaga av Virginia.

Allt detta betyder att Blue Devils knappast finns med på listan över utmanare till det nationella mästerskapet. Och detta borde vara goda nyheter för Duke-fans överallt.


Slutade Virginias NCAA-mästerskapsförhoppningar utan vinst på onsdagen? Vad är ekvationen för Cavaliers-segern över Duke?

Medcalf: Vi för det här samtalet på grund av den respekt som Tony Bennett har förtjänat under hela sin karriär. Men om du avstår från varumärket kommer du att sitta kvar med ett lag som rankade veckans inkomst NET på 80-talet och ett CV som inkluderar förluster mot NC State, James Madison och Navy. Och jag tror att de flesta håller med om att endast en konferenstitel skulle ge Cavaliers en chans till NCAA Championship. Jag tror att det är sant för Virginia om de förlorar mot Duke på onsdag.

I sin första match tidigare den här säsongen slog Wendell Moore Jr och Paulo Panchero ihop till 6-17. Bennett kunde alltid tvinga de ”andra killarna” att försöka slå honom, och det gjorde han på Cameron Indoors för tre veckor sedan. Detta var Dukes enda förlust på nio matcher. Blue Devils är ett mer fokuserat lag nu. Men Virginia har varit effektiv offensivt i de senaste matcherna, med Jayden Gardner Spela riktigt trevlig basket längs sträckan. Jag tror att det finns en bättre chans för Virginia att störa Duke-stjärnorna igen och vinna den här matchen än att åka till Brooklyn och vinna ACC-titeln. Det här låter som en match som måste vinnas för Bennetts lag.

Se även  Nations League: Haaland leder Norge. Spanien slår Portugal med knockout i Schweiz | första sidan

Medcalf poäng förutsägelse: Duke 67, Virginia 60

Borzello: Tony Bennetts klubb har gjort ett berömvärt jobb till och med att komma in i det offentliga samtalet och vunnit fem av sina senaste sex matcher – inklusive vägsegrar mot Duke och Miami. Men utan ytterligare en vinst över Blue Devils på onsdag (eller ett djupt lopp i ACC-mästerskapet) är det svårt att se en riktig chans för Cavaliers att höra hans namn på söndag. Toppvinster över Duke och Providence är imponerande, men Cavaliers har fortfarande bara 3-5 mot motståndare i första kvartalet, och de har dessutom tre förluster i den tredje. NET på 1980-talet, och deras mätvärden är i allmänhet under genomsnittet för ett bubbellag. Så Virginia behöver den vinsten.

Cavaliers visade dock för ett par veckor sedan också att de har vad som krävs. Så när du frågar om formeln vet de det redan i teorin: sakta ner tempot, fyll banan, tvinga Duke att starta en perimeterhoppare, ta hand om bollen och försök få Mark Williams i trubbel. Att tvinga Blue Devils att spela fullt ut på halva planen och mestadels utanför kanten – vilket gör det svårt att skapa konsekvent fart – är vägen att gå på onsdag. Lättare sagt än gjort, förstås.

BFörutsäg resultatet av orzello: Duke 66, Virginia 58

spel

0:16

Jayden Gardner med hink och 1

Gasaway: Ja. Blev klar. Vinsten på vägen mot Duke och segern på neutral mark över Providence ser fantastiska ut. Segern i Miami var också stor. På andra ställen i profilen har Virginia dock ett rekord på 3-3 i Quadrant 3-matcher, och en förlust hemma mot Blue Devils skulle få laget att sjunka till 17-11. Grid viftar praktiskt taget med armarna och ropar att hon är mycket misstänksam mot kavaljererna; Och för gruppen som slog Blue Devils and Brothers är det förvånansvärt svagt när det gäller standardstyrka. De behöver den vinsten – eller springa i ACC-mästerskapet. Om det kommer till det, kan de mest värdefulla motståndarna att besegra visa sig vara Wake Forest, North Carolina, eller, naturligtvis, Coach K:s män.

Gasaway poäng förutsägelse: Duke 63, Virginia 59

Lonardi: Tack och lov för försynen annars skulle vi inte ens ha det här samtalet. Sammantaget fungerar Virginia som ett NIT-team. Och det är precis vad Cavaliers kommer att bli, även om en andra seger över Duke kommer att flytta nålen tillräckligt för att hålla Cavaliers relevanta genom ACC-sessionen.

Lonardi poängprognos: Duke 68, Virginia 64

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.