Exklusiva amerikanska planer på att bryta banden med riktade ryska banker i händelse av Ukrainas invasion – källor

Banderoller visas utanför en filial till VTB Bank i Moskva, Ryssland, 30 maj 2019. REUTERS / Evgenia Novozhenina

Registrera dig nu för att få gratis obegränsad tillgång till Reuters.com

WASHINGTON/NEW YORK, 20 februari (Reuters) – President Joe Bidens administration har förberett ett första paket med sanktioner mot Ryssland, inklusive förhindrande av amerikanska finansinstitutioner från att behandla transaktioner för stora ryska banker, sa tre personer som är bekanta med saken.

Åtgärderna, som kommer att genomföras endast om Ryssland invaderar Ukraina, syftar till att skada den ryska ekonomin genom att bryta ”korrespondenta” bankrelationer mellan riktade ryska banker och amerikanska banker som tillåter internationella betalningar.

Medan amerikanska myndigheter har sagt att bankrestriktionerna kommer att vara en del av ett potentiellt paket av sanktioner, har administrationens plan att avbryta korrespondentbankrelationer – som stöder globala finansiella flöden – inte tidigare rapporterats.

Registrera dig nu för att få gratis obegränsad tillgång till Reuters.com

USA kommer också att använda det mest kraftfulla verktyget för sanktioner mot vissa ryska individer och företag genom att lista dem på Specially Designated Nationals (SDN), effektivt ta bort dem från det amerikanska banksystemet, förbjuda deras handel med amerikaner och frysa deras amerikanska tillgångar. Samma källor sa.

Vita huset och finansdepartementet avböjde att kommentera.

Källorna sa att paketet kunde ändras till sista minuten och att det inte var klart vilka målen skulle vara. Men de tror att stora ryska finansiella institutioner inklusive VTB Bank (VTBR.MM)Sberbank (SBER.MM)Och VEB och Gazprombank är potentiella mål.

Experter som rådfrågats av Reuters sa att även om korrespondentbankverktyget saknar SDN-beteckningen, som fryser banktillgångar, kan det fortfarande ge ett stort slag mot målbankerna genom att göra det svårt att handla i amerikanska dollar, den globala reservvalutan. .

Se även  "Alina Kabaeva, Putins älskare, är gömd i Schweiz med fyra ...

Mycket av den globala handeln hanteras i dollar.

Det är oklart om ryska banker kommer att läggas till listan över sexuellt definierade länder, men båda typerna av sanktioner kan drabba Ryssland hårt.

”Eftersom ett stort antal globala affärstransaktioner görs i amerikanska dollar är detta en snabb påföljd, men utan det mer komplexa och dödliga straffet att placeras på listan över sexuellt beviljade personer och frysa alla tillgångar i USA eller i händer på amerikanska personer, säger Washington-advokaten Kay Georgie, som är specialiserad på internationell handel.

Källorna angav att förvaltningen kan undanta vissa transaktioner från restriktionerna om den anser det nödvändigt.

”omkostnader”

Biden-administrationen har hotat med att införa hårda banksanktioner mot Ryssland i flera veckor i ett försök att avskräcka Rysslands president Vladimir Putin från att invadera Ukraina. Moskva har samlat nästan 150 000 soldater vid Ukrainas gräns, men Putin har förnekat planerna på att inleda en offensiv.

Peter Harrell, medlem av det nationella säkerhetsrådet, sa förra månaden att de ”allvarliga ekonomiska sanktionerna” var en del av en strategi för att skada den ryska ekonomin men skona dess medborgare.

”Målet med finansiella sanktioner är egentligen att pålägga Ryssland kortsiktiga initiala kostnader, att utlösa kapitalflykt, att skapa inflation och att få den ryska centralbanken att tillhandahålla räddningsaktioner till sina banker”, sa han i ett tal i slutet av förra månaden. .

De stränga varningarna har gjort vissa amerikanska finansbolag upprörda. Källor sa att medlemmar i finansbranschen och betalningsindustrin har varit i kontakt de senaste dagarna med det amerikanska finansministeriets kontor för kontroll av utländska tillgångar, som administrerar sanktioner.

Spänningarna eskalerade under helgen när Ryssland utökade militära övningar i Vitryssland, vilket ökade farhågorna bland västmakterna för en förestående rysk invasion av Ukraina.

Se även  Ukraina, Mariupol under attack, 1170 döda. Bomber på ett sjukhus i mina händer...

Frankrike sa att Biden och Putin i princip kom överens på söndagen om att hålla ett toppmöte, vilket gav hopp om att konflikter skulle kunna undvikas. Läs mer

Storbritanniens premiärminister Boris Johnson har sagt att USA och Storbritannien kommer att stänga av ryska företags tillgång till dollar och pund om Kreml ger order om en invasion.

Biden-administrationen har varit lika aggressiv i sin retorik. Vid en nyhetsbriefing på fredagen sa Dalip Singh, biträdande nationell säkerhetsrådgivare, till reportrar att kostnaden för invasionen till Ryssland skulle bli ”enorm, för dess ekonomi och strategiska läge i världen.”

Registrera dig nu för att få gratis obegränsad tillgång till Reuters.com

(Reportage av Alexandra Alper och Karen Freifeld) Redigering av Chris Sanders, Michael Price och Robert Percell

Våra kriterier: Thomson Reuters Trust Principles.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.