DOJ stämmer för att blockera en affär på 13 miljarder dollar från UnitedHealth Group

WASHINGTON – Justitiedepartementet lämnade på torsdagen in en stämningsansökan för att blockera förvärvet på 13 miljarder dollar av ett hälsoteknologiföretag av ett företag från UnitedHealth Group, i det senaste draget från Biden-administrationen för att slå ner på företagskonsolidering.

Byrån hävdade att UnitedHealths affär om att köpa hälsoteknikföretaget Change Healthcare skulle ge UnitedHealth känslig information som den skulle kunna använda mot sina försäkringskonkurrenter. Stämningen lämnades in till den amerikanska distriktsdomstolen i Columbia. New York och Minnesota anslöt sig också till rättegången.

”Justitiedepartementets djupt bristfälliga ståndpunkt är baserad på mycket spekulativa teorier som inte speglar verkligheten i hälso- och sjukvårdssystemet”, sa en taleskvinna för Optum, UnitedHealths dotterbolag, i ett uttalande och tillade att företaget skulle ”förespråka vårt fall .” Starkt. ” En taleskvinna för Change Healthcare sa att de fortfarande ”jobbar på att slutföra fusionen eftersom vi uppfyller våra skyldigheter enligt fusionsavtalet”.

Affären är den senaste affären som möter motstånd från Biden-administrationen, vilket har gjort att konfrontera företagskonsolidering till en viktig del av dess ekonomiska agenda. President Biden Skriv under en verkställande order Förra året för att stimulera konkurrensen inom olika branscher. som utsetts Lina Khanen framstående kritiker av teknikjättar, för att ha lett Federal Trade Commission och Jonathan Kanteren advokat som Big Business, som chef för antitrustinsatser vid justitiedepartementet.

Sedan dess har Federal Trade Commission Lockheed Martin bannlyst Från att köpa en missil framdrivningssystem tillverkare och Chipgiganten Nvidia från köp Armdesignföretag. Redan innan Mr. Kanters bekräftelse lämnade justitiedepartementet in en stämningsansökan för att förhindra sammanslagning av två stora försäkringsmäklare; De Köp Simon & Schuster av förlaget Penguin Random House; Och en affär som skulle ha gift med några av JetBlues verksamhet med American Airlines.

Se även  Hembonus 2022: Hur mycket och vad

”Det är en integrerad del av denna ansträngning att se till att marknaderna verkligen är konkurrenskraftiga”, säger William Baer, ​​som tidigare varit chef för justitiedepartementets antitrustavdelning.

I ett uttalande sade justitieminister Merrick B. Garland att byrån är ”engagerad i att utmana konkurrensbegränsande fusioner, särskilt de i skärningspunkten mellan hälsovård och data.”

Optum sa förra året att de skulle köpa Change Healthcare, ett företag som tillhandahåller tekniska tjänster till försäkringsbolag. UnitedHealth är ett av de största hälsoföretagen i landet, med intäkter på 287,6 miljarder USD 2021. Utöver IT-verksamheten inom hälso- och sjukvården äger Optum-enheten läkarmottagningar, en stor kedja av operationscentra och ett av landets största apotek förmånschefer.

Kärnan i rättegången vid justitiedepartementet är den data som Change Healthcare samlar in när den hjälper till att behandla försäkringsanspråk. Avdelningen hävdade att affären skulle göra det möjligt för UnitedHealth att se och undergräva reglerna som dess konkurrenter använder för att behandla anspråk. Byrån sa att UnitedHealth också kunde behandla data om patienter hos andra försäkringsbolag för att få en konkurrensfördel.

Stämningen hävdar att, enligt UnitedHealths uppskattningar, mer än hälften av amerikanska sjukförsäkringsanspråk ”passerar genom (eller berör)” förändrade sjukvårdssystem. Hon säger att den tidigare UnitedHealth-vd:n såg teknikföretagets data som ”basen” för logiken bakom affären.

Stämningen hävdade också att UnitedHealth kunde hålla inne Change Healthcare-produkter – som används av andra försäkringsbolag – från sina konkurrenter eller behålla några av sina nya innovationer för sig själv. Justitiedepartementet tillade att affären skulle ge United Health monopol på en typ av tjänst som har använts för att kontrollera försäkringsanspråk för fel och påskynda behandlingen.

Se även  Telemarketingtrakasserier, hur skölden som kommer att skydda ...

Företagen sa att förvärvet skulle förbättra effektiviteten i branschen. De undersökte också försäljningen av en del av en vårdförändring som justitiedepartementet sa skulle ge UnitedHealth ett nytt monopol.

Lagstiftare och tillsynsmyndigheter är alltmer oroade över att stora företag kan använda en mängd data för att skada sina konkurrenter. En kongresskommitté undersökte om Amazon använder data från tredjepartshandlare som använder dess plattform för att till exempel utveckla konkurrerande produkter. Facebooks kritiker har också hävdat att företagets innehav av år av användardata gör det svårt för en nystartad tjänst att utmana sin dominans.

Sedan Kanter gick med i justitiedepartementets antitrustavdelning har kritiker sagt att han inte borde övervaka fall mot företag som han representerar i sin privata verksamhet. Enligt en finansiell avslöjandeblankett han lämnade in förra året representerade han en gång Cigna, en stor försäkringsgivare som konkurrerar med UnitedHealth, och telehälsoföretaget Teladoc.

En person som är bekant med fallet med justitiedepartementet sa att Kanter inte var inblandad i rättegången mot UnitedHealth.

Röda Abelson Bidra till utarbetande av rapporter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.